Longontsteking

Een longontsteking is een ontsteking van het longweefsel. Bij een longontsteking zijn met name de longblaasjes ontstoken. Een longontsteking kan veel verschillende oorzaken hebben. Meestal wordt de ontsteking veroorzaakt door een virale of bacteriële infectie. Waar een longontsteking vroeger vaak dodelijk was, is de ontsteking nu goed te behandelen.

Symptomen longontsteking

De symptomen zijn goed herkenbaar en kunnen vrij heftig zijn. Een duidelijk symptoom is kortademigheid. Ademen is bij een longontsteking lastiger, waardoor ook een benauwd gevoel kan ontstaan. Wanneer er sprake is van een ernstig zuurstofgebrek, kunnen de lippen blauw kleuren (cyanose). Verder gaat een ontsteking van de longen vaak gepaard met (hoge) koorts, hoesten en pijn op de borst. De symptomen kunnen vrij plotseling optreden (met name bij bacteriële infecties), of juist erg geleidelijk ontstaan. Niet alle genoemde symptomen hoeven op te treden om te spreken van een longontsteking. Bekijk voor een overzicht van alle symptomen de pagina symptomen longontsteking.

Oorzaak longontsteking

Een longontsteking kan veel verschillende oorzaken hebben. In de meeste gevallen ligt een virale of bacteriële infectie ten grondslag aan de ontsteking. Verschillende soorten virussen en bacteriën kunnen deze veroorzaken. Andere mogelijke oorzaken zijn schimmels, parasieten of de aanwezigheid van lichaamsvreemde stoffen. Zo kan bijvoorbeeld een kraaltje dat vastzit in de longen op den duur een longontsteking veroorzaken. Lees uitgebreid over de verschillende oorzaken op de pagina oorzaak longontsteking.

Longontsteking behandeling

Een longontsteking is over het algemeen goed te behandelen. De behandeling hangt deels af van de oorzaak. Wordt de longontsteking bijvoorbeeld veroorzaakt door een bacteriële infectie, dan wordt een antibioticakuur voorgeschreven. Naast het aanpakken van de oorzaak, worden ook de symptomen bestreden. Koortsverlagende medicijnen en pijnstilling verminderen de symptomen. Lees verder op de pagina longontsteking behandeling.

Longontsteking kind

Bij kinderen is een ontsteking van de longen soms lastig te herkennen. Kinderen kunnen vaak minder goed omschrijven wat ze voelen. Kinderen tot 9 jaar oud lopen een verhoogd risico op een longontsteking. Net als bij volwassen begint een de ontsteking bij kinderen vaak met een verkoudheid of keelontsteking. De ontsteking breidt zich later uit naar de longen. Een longontsteking bij (jonge) kinderen heeft altijd behandeling nodig. Lees verder over deze aandoening bij kinderen op de pagina longontsteking kind.

Longontsteking zonder koorts

Hoewel een longontsteking in de meeste gevallen gepaard gaat met koorts, kan je ook longontsteking hebben zonder koorts. Het gaat in dergelijke gevallen vaak om een iets mildere variant, maar dit hoeft niet altijd zo te zijn. Ook een longontsteking zonder koorts heeft behandeling nodig. Lees er meer over op de pagina longontsteking zonder koorts.

Longontsteking besmettelijk

Een virale of bacteriële longontsteking is besmettelijk. De ziektemakers kunnen bij het niezen, hoesten, maar ook praten de mond verlaten en andere mensen besmetten. Vaak komen de virussen en bacteriën echter niet verder dan de neus of keel, waar ze bijvoorbeeld een verkoudheid veroorzaken. Een ontsteking van de longen ontstaat veel minder snel, omdat de ziektemakers lang niet altijd de longen bereiken. Lees verder op de pagina longontsteking besmettelijk.